A sonda Tesla Autopilot pode prejudicar a tecnologia mais do que os resultados financeiros da montadora

A investigação da Administração Nacional de Segurança de Tráfego Rodoviário em 11 acidentes com o Teslas ( TSLA ) usando o modo de piloto automático da empresa pode ser mais do que um olho roxo para a montadora elétrica. De acordo com especialistas, isso poderia retardar a implantação de tecnologias avançadas de assistência ao motorista e minar a confiança que as pessoas têm nelas, algo que é extremamente importante para esses novos sistemas de alta tecnologia.

Anunciada na segunda-feira, a investigação sobre os acidentes , que ocorreram de 2018 a 2021 e envolveram a Teslas usando o piloto automático, ou o Traffic Aware Cruise Control da empresa, que entrou em contato com veículos de emergência, fez com que as ações da Tesla despencassem mais de 9%, de $ 717,28 para $ 649,48 por terça-feira ao meio-dia. As ações da empresa se recuperaram ligeiramente na tarde de quarta-feira, subindo cerca de 4%, para US $ 690

E embora o impacto da sonda possa variar de Tesla ter que implementar maiores limitações no uso de recursos de assistência ao motorista de seus veículos, ou até mesmo a desativação total dos recursos, o dano que pode ter causado à confiança dos consumidores no imóvel tecnologias relativamente novas podem levar anos para serem reconstruídas.

“A confiança é construída com o tempo e corroída rapidamente”, disse Bryan Reimer, cientista pesquisador do Centro de Transporte e Logística do MIT, ao Yahoo Finance. “Precisamos construir totalmente essa confiança, e exagerar nas coisas não nos ajuda a longo prazo”.

O impacto na adoção
De acordo com várias pesquisas, os americanos ainda têm medo de carros autônomos. Uma pesquisa de 2020 da Partners for Automated Vehicle Education com 1.200 americanos adultos descobriu que quase três quartos das pessoas não acham que os carros autônomos estão “prontos para o horário nobre”. Outros 48% disseram que nunca entrariam em uma cabine autônoma, embora a pesquisa tenha descoberto que educar os usuários melhorou sua fé geral na tecnologia.

Ainda assim, de acordo com Reimer, a investigação da NHTSA poderia impactar diretamente a confiança de alguns dos usuários mais importantes do Tesla: os primeiros usuários que aderiram à sua tecnologia.

“Acho que prejudica a confiança no sistema como um todo, mas não tanto quanto muitos podem temer, porque … este não é um ponto de foco para o consumidor médio neste momento. É um ponto de foco para o usuário de elite ou o consumidor experiente em tecnologia ”, disse ele.

Se os motoristas perderem a fé nos sistemas autônomos que deveriam ser a chave para um futuro de carros autônomos que eliminam as mortes no trânsito, isso poderia resultar em menor interesse nas tecnologias, o que poderia retardar sua adoção no longo prazo.

A investigação é “um problema da indústria e haverá uma tendência de maior escrutínio em sistemas avançados de assistência ao motorista e autonomia em todo o setor”, disse Adam Jonas, analista do Morgan Stanley, à Bloomberg na quarta-feira.

Fora da confiança do motorista, Gene Munster, da Loop Ventures, disse que o envolvimento do governo poderia impedir a implantação de futuros sistemas de direção autônoma.

“Infelizmente, isso vai desacelerar as coisas”, disse Munster. “Sempre que o governo interfere, ele adiciona camadas extras.“ Provavelmente é mais uma desaceleração da indústria do que específico da Tesla. ”

Claro, a própria sonda ainda pode significar sérios problemas para a montadora.

“É um motivo de preocupação e mostra claramente que haverá lombadas antes de chegar ao santo graal da direção autônoma completa”, disse Dan Ives, analista da Wedbush, ao Yahoo Finance .

De acordo com Reimer, a investigação NHTSA poderia resultar em Tesla tendo que lembrar completamente sua tecnologia de assistência ao motorista.

“Eu acho que eles são altamente vulneráveis. E acho que pode ser qualquer coisa, desde um olho roxo até um impacto absolutamente prejudicial à organização ”, disse ele. “A NHTSA tem a capacidade de solicitar um recall em todo o sistema, o que causaria indignação do consumidor”.

Superando o piloto automático
Os modos Autopilot e Full Self Driving da Tesla não são exatamente o que seus nomes indicam. De acordo com Reimer, que também atua como diretor associado do Centro de Transporte da Universidade de New England, os sistemas da montadora estão longe de permitir que os motoristas relaxem e deixem o carro assumir o controle.

Na escala “Níveis de Automação de Direção” da Society of Automotive Engineers , que varia do Nível 0, ou totalmente dependente do motorista, até o Nível 5, ou autonomia total, as capacidades do Tesla são apenas do Nível 2. Isso significa que enquanto o Teslas está equipado com piloto automático ou total O modo de direção automática tem sensores e recursos avançados que podem ajudar a manter seu carro em sua pista, diminuir a velocidade quando outros carros estão em seu caminho e fazer certas curvas, você ainda precisa estar no controle.

Na verdade, a Tesla diz isso em sua página de suporte ao cliente tanto para piloto automático quanto para direção totalmente autônoma. Mas isso não fica muito claro quando o nome da tecnologia é, bem, Autopilot ou Full Self Driving.

“Não precisamos de exageros, precisamos realmente levar os consumidores, ao longo do tempo, a confiar em tecnologias altamente automatizadas como parte de suas vidas diárias”, disse Reimer.

Não ajuda o fato de que o piloto automático não se parece em nada com o sistema Super Cruise da General Motors ( GM ) . Esse sistema possui tecnologia de rastreamento de cabeça que pode determinar se você não está prestando atenção à estrada e, eventualmente, diminui a velocidade do carro até parar e chama os serviços OnStar para determinar se você está tendo algum problema. O sistema de Tesla requer uma certa quantidade de pressão no volante, que pode ser derrotada com algo tão simples como peso preso ao volante.

“Acho que uma das coisas que são realmente importantes aqui é que não é apenas o impacto do sistema sobre o motorista que é a preocupação, é o fato de que as decisões aqui afetam outros usuários da estrada”, disse Reimer.

Por enquanto, Tesla terá que aguardar o resultado da investigação NHTSA para determinar seus próximos passos. Quanto aos motoristas, se os sistemas de assistência ao motorista das montadoras forem considerados um problema, eles terão que começar a reconstruir a confiança dos consumidores do zero.

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