Agricultores de cânhamo de lowcountry usam nova tecnologia para quebrar o estigma em torno do cânhamo

ORANGEBURG, SC (WCIV) – Quando você pensa em cânhamo, pode pensar em uma variação de cannabis como CBD ou THC, mas os líderes de uma nova instalação no condado de Orangeburg esperam mudar isso.

Os líderes da BrightMa Farms dizem que estão fazendo isso usando tecnologia. É um esforço para revelar os benefícios do cânhamo que muitas pessoas podem não conhecer.

Antes que o cultivo de cânhamo fosse legalizado na Carolina do Sul em 2018, era considerado uma planta perigosa e uma prática agrícola desatualizada.

Mas é um agricultor de Johns Island que está adotando uma abordagem diferente ao trazer comunidades minoritárias para a vanguarda da indústria.

Harold Singletary vem de uma família de agricultores de cânhamo.

“Sou um descendente de quarta geração de BrightMa, que foi escravizado em uma plantação”, disse Singletary.

É uma tradição plantada no estado de Palmetto.

“Ela foi a primeira a colocar as mãos na terra. Portanto, a oportunidade para a BrightMa Farms não existiria sem ela.”

Mas manter as mãos no solo impediu que muitos agricultores colocassem as mãos em dinheiro, algo que a Singletary estava determinada a mudar.

“Para nós, foi como preencher uma lacuna, trazer agricultores minoritários que geralmente cultivam para sobreviver e cultivar como negócio?”

Singletary agora espera expandir sua ideia, usando tecnologia e uma fundação apoiada pela ciência.

“Vimos que poderíamos trazer impacto, através da genética através da ciência”, disse Singletary.

Singletary fez parceria com bioquímicos da Suíça para usar tecnologia focada no sequenciamento do genoma na tentativa de abrir uma conversa e como ele diz que o cânhamo pode mudar o mundo.

“Acho que uma das coisas que é realmente subestimada no cânhamo é seu potencial, tem um potencial genético incrível”, disse o bioquímico de plantas da PureGene, Michael Ruckle.

Com a ajuda da parceria da Ruckle e da BrightMa com a PureGene, a empresa identifica genomas específicos que determinam padrões de reprodução que teriam diferentes usos para a planta.

Isso inclui benefícios com produtos médicos, roupas e gás.

“Nós gostamos de dizer do torcedor ao torcedor que não há mais nada no porco. Mas esse é o tipo de processo de pensamento que pensamos sobre a planta. É uma planta milagrosa. [Um] terno incrível poderia ser feito de cânhamo, certo? Eu dirigi até aqui usando combustível, eu poderia ter biocombustível feito de cânhamo”, disse Singletary. “Nosso objetivo é se apoiar na ciência, nas informações baseadas em fatos e conversar.”

A empresa também está utilizando a tecnologia de inteligência artificial para mudar certas práticas agrícolas para torná-las mais totalmente automatizadas com a capacidade de monitorar os níveis de monóxido de carbono e regar plantas com o toque de um telefone. Isso começa com instalações aqui mesmo no Lowcountry.

“Estamos iniciando um de nossos primeiros programas de reprodução remota com BrightMa, aqui na Carolina do Sul”, disse Ruckle.

Ainda assim, Singletary tem um propósito maior.

“É nisso que nos apoiamos nas universidades HBCU”, disse Singletary. “A próxima geração de líderes de pensamento que nos ajudarão a mudar a narrativa.”

Na sexta-feira, a BrightMa está inovando em uma instalação de 85 acres em Orangeburg, localizada bem perto da South Carolina State University.

O “centro de inovação” deverá ser concluído dentro de oito a 10 meses e criará 30 empregos em Orangeburg, além de estágios para estudantes da SC State.

Tudo vem de uma parceria que BrightMa criou com HBCUs para dar aos alunos a oportunidade de liderar a pesquisa sobre os benefícios medicinais do cânhamo e, mais especificamente, dar às minorias a oportunidade que sua família não teve.

“Esta é uma solução que vai mudar a forma como vemos a agricultura e como a agricultura pode ajudar o mundo”, disse Ruckle.

“É uma planta milagrosa que foi demonizada e através da ciência, podemos mudar o processo de pensamento das pessoas”, acrescentou Singletary.

A BrightMa Farms já fornece plantas para vários estados e fazendas na Costa Leste a partir de seus programas de melhoramento.

Singletary disse que espera usar programas de reprodução semelhantes e usar a tecnologia de IA para ajudar a mudar as práticas agrícolas em todo o setor em um futuro próximo.

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