As empresas farmacêuticas procuram a tecnologia de mRNA para vacinas contra a gripe

Com a Covid-19 provando a credibilidade da tecnologia de mRNA, muitas empresas farmacêuticas estão correndo para aplicar a mesma fórmula para o desenvolvimento de vacinas contra a gripe, informou a Nature.
Embora Moderna, Pfizer e Sanofi tenham, nos últimos meses, iniciado os ensaios de Fase 1 de vacinas candidatas contra a gripe sazonal baseadas em mRNA, mais empresas pretendem seguir seus passos no próximo ano.
No entanto, ao contrário da Covid-19, as vacinas contra a gripe baseadas em mRNA também podem ser um teste mais desafiador, já que nove vacinas contra a gripe de quatro fabricantes diferentes de vacinas já estão disponíveis apenas nos EUA.
Embora as injeções construídas em torno de vírus inativados ou proteínas recombinantes sejam seguras, elas normalmente oferecem proteção de apenas 40-60% contra infecções.
Ao mesmo tempo, os jabs baseados em mRNA podem produzir respostas imunológicas mais amplas, melhor fidelidade de sequência de proteínas e seleção precisa de cepas. Além disso, a tecnologia torna mais fácil incorporar um grande número de antígenos – todos os quais podem se traduzir em maior proteção imunológica, disse o relatório.
Mas o mRNA também está sujeito a problemas de tolerabilidade, como visto em Covidtiros desenvolvidos pela Moderna e Pfizer – eles geralmente causam dor nos braços, dores de cabeça, febres baixas e fadiga. Esses mesmos sintomas podem ocorrer com vacinas contra gripe aprovadas, mas geralmente são muito mais brandos em grau.
Por outro lado, os benefícios potenciais do mRNA para prevenir a gripe são muitos, principalmente por causa de como ele é fabricado.
“Como as vacinas de mRNA são fabricadas sinteticamente, ao codificar uma sequência de antígeno alvo em um modelo de plasmídeo, elas oferecem alta fidelidade: os antígenos codificados correspondem exatamente às cepas de gripe selecionadas para a vacina de cada ano. Por outro lado, as vacinas de vírus inativadas que são feitas em ovos e sistemas baseados em células muitas vezes sofrem de mutações de sequência que enfraquecem sua eficácia “, disse o relatório.
As vacinas de proteína recombinante também oferecem a mesma vantagem de fidelidade, mas o processo de fabricação dessas é comparativamente complicado.
A flexibilidade e velocidade da produção da vacina de mRNA também significa que os fabricantes de medicamentos podem esperar mais para começar a fabricar – começando a produção em maio, digamos, em vez de fevereiro, para o hemisfério norte. Isso permitiria que eles tomassem decisões mais informadas sobre quais cepas incluir, disse o relatório.

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