Big Tech permanece em silêncio sobre questões sobre privacidade de dados em um mundo pós-Roe

Perguntamos ao Meta, Twitter, Google, TikTok e Reddit como eles moderariam o conteúdo sobre aborto e lidariam com intimações e mandados para dados sobre pessoas que buscam ou ajudam com abortos.

Nas horas e dias após a Suprema Corte dos EUA anunciar sua decisão que anula o direito constitucional ao aborto, as empresas de tecnologia correram para mostrar seu apoio aos funcionários que vivem em estados onde o procedimento agora é proibido. A Meta, empresa controladora do Facebook, prometeu pagar as despesas dos funcionários que precisam viajar para fora de seu estado natal para fazer um aborto. A Alphabet, empresa controladora do Google, disse aos funcionários que eles poderiam solicitar a mudança de estados que proíbem o aborto.

Essas empresas não deram o mesmo tipo de suporte a seus usuários, em meio a preocupações crescentes de que uma pegada digital – incluindo sites visitados, dados de localização de um telefone ou mensagens privadas em uma plataforma social – possa ser usada para criar um processo criminal contra alguém buscando um aborto.

Na sexta-feira, o MIT Technology Review perguntou a cinco grandes empresas de tecnologia – Alphabet, Meta, Reddit, TikTok e Twitter – como suas políticas que proíbem conteúdo que promova atividades ilegais se aplicarão a postagens que defendem o acesso ao aborto ou ajudam aqueles que agora precisam viajar para fora do estado. para o procedimento. Também perguntamos como eles planejam responder a solicitações, intimações ou mandados de dados que poderiam ser usados ​​para processar casos relacionados a abortos nesses estados.

A Alphabet e o Reddit não responderam a vários e-mails solicitando comentários na noite de segunda-feira. A Meta, que também é proprietária do Instagram e do WhatsApp, encaminhou o MIT Technology Review para suas políticas existentes sobre solicitações do governo e se recusou a responder a perguntas sobre como essas políticas se aplicariam ao aborto. Meta também se recusou a dizer como a empresa planeja moderar o conteúdo que oferece informações sobre aborto ou defende o acesso ao aborto.

O TikTok disse que não restringirá o conteúdo sobre aborto, mas se recusou a dizer como responderá às solicitações de dados pelas autoridades. O Twitter se referiu aos seus termos de serviço e disse que suas regras geralmente permitem a discussão do aborto, mas se recusou a dizer como suas políticas sobre conteúdo ilegal e solicitações de dados se aplicarão especificamente ao aborto.

A decisão da Suprema Corte criminalizou instantaneamente a interrupção de uma gravidez em Kentucky, Louisiana e Dakota do Sul, fazendo com que as clínicas recusassem pacientes ao meio-dia. É provável que mais da metade dos estados proíba o aborto de forma direta ou passando por limitações extremas.

Imediatamente após a decisão, o que exatamente constitui uma ofensa criminal é legalmente obscuro. Os legisladores do Missouri e da Dakota do Sul já lançaram uma legislação para processar os residentes que cruzam as fronteiras estaduais para interromper uma gravidez.

As empresas comprometidas em apoiar pessoas que buscam abortos podem “continuar a contar com as proteções da Seção 230”, disse Daly Barnett, tecnóloga da Electronic Frontier Foundation, uma organização de liberdades civis focada em tecnologia, referindo-se à lei que protege as empresas de serem responsabilizados pelo conteúdo postado em sua plataforma. Mas, observou Barnett, algumas empresas podem errar do lado da restrição quando se trata de conteúdo sobre aborto, temendo leis que criminalizem a facilitação do aborto. E há um precedente para isso: as leis SESTA/FOSTA assinadas em 2018 ajustaram a Seção 230 para remover as proteções para conteúdo envolvido na “promoção ou facilitação da prostituição”.

A maioria das grandes empresas de tecnologia tem políticas que descrevem como responderão às solicitações das autoridades e moderar o conteúdo ilegal. O MIT Technology Review fez perguntas específicas ao Google, Meta, Reddit, TikTok e Twitter sobre como essas políticas se aplicarão a situações relacionadas ao aborto à luz da decisão da Suprema Corte.

Aqui está o que sabemos e o que descobrimos:

O Google diz em seus termos de serviço que a empresa se reserva o direito de remover qualquer conteúdo que viole a lei ou possa prejudicar outros usuários, terceiros ou o próprio Google. Esses termos de serviço abrangem uma ampla gama de produtos, incluindo e-mail, mídia armazenada, itinerários de viagem no Google Maps e documentos do Google.

Esta política tem grandes implicações de privacidade e segurança para aqueles que educam outras pessoas on-line sobre o aborto, defendem o acesso ao aborto ou buscam um aborto em estados que tornaram o procedimento ilegal. Também tem consequências para ativistas e organizadores que trabalham com direitos reprodutivos: o Google Docs é uma ferramenta popular para organização rápida e colaborativa em torno de grandes questões sociais.

O YouTube, de propriedade do Google, também pode limitar o conteúdo sobre aborto. Embora as regras do YouTube sobre conteúdo violento tenham uma exceção para vídeos educacionais, não está claro se a política da plataforma contra a promoção de “atos violentos” pode se tornar uma ferramenta para ativistas antiaborto sob as leis estaduais que agora criminalizam o procedimento. Por exemplo, eles podem simplesmente identificar conteúdo nas plataformas do Google que defendem o acesso ao aborto ou fornecem recursos para aqueles que buscam um aborto e começar a denunciá-lo aos moderadores do Google.

Recentemente, o Google foi instado por vários membros do Congresso a parar de coletar dados de localização de usuários, incluindo dados em telefones Android, que poderiam identificar pessoas que visitaram clínicas de aborto. Os legisladores também pediram à empresa que esclarecesse como responderia aos mandados de geofence – solicitações das autoridades policiais para dados sobre todos que visitam um determinado local.

A empresa ainda não respondeu à carta dos legisladores e não respondeu a nenhum dos pedidos de comentários do MIT Technology Review sobre como lidará com solicitações governamentais de tais dados e relatórios de usuários de conteúdo sobre aborto.

A Meta, que tem políticas que proíbem algumas formas de conteúdo violento ou ilegal , não descreve como planeja moderar o conteúdo sobre o acesso ao aborto após a decisão de Dobbs. Mas a Motherboard informou que o Facebook removeu postagens de indivíduos que se ofereciam para enviar pílulas abortivas para outras pessoas. A Food and Drug Administration dos EUA permite que esses medicamentos, que atualmente são o método mais comum de aborto, sejam prescritos por telemedicina e tomados em casa no início da gravidez. No entanto, 19 estados já proibiram o uso da telemedicina para o aborto. Postagens apenas notando que pílulas abortivas podem ser enviadas também foram removidas do Facebook, de acordo com a Motherboard .

A NBC informou que o Instagram, também de propriedade da Meta, está retendo os resultados da pesquisa por “pílulas abortivas” e “mifepristone”, o nome de uma droga frequentemente usada em abortos medicamentosos. Uma mensagem explica que as postagens recentes em ambas as hashtags estão ocultas porque algumas podem violar as diretrizes da comunidade do aplicativo. Pílulas abortivas prescritas por fornecedores estrangeiros não vinculados às leis dos EUA permanecem disponíveis para pedidos pelo correio em todos os estados.

Em um tweet , Andy Stone, diretor de comunicação da Meta, apontou para a proibição da controladora de conteúdo que facilite as transações farmacêuticas.

Quando perguntado se a empresa se comprometeria a parar de coletar e reter dados que poderiam ser usados ​​para identificar ou processar pessoas que buscam ou fornecem abortos, e como lidaria com intimações governamentais ou mandados de estados que proibiram os procedimentos, a Meta nos orientou a uma transparência relatório divulgado em maio de 2022, no qual Chris Sonderby, vice-presidente da Meta e vice-conselheiro geral, escreve que a empresa avalia “se uma solicitação é consistente com os padrões internacionalmente reconhecidos sobre direitos humanos, incluindo devido processo legal, privacidade, liberdade de expressão e estado de direito .”

A Meta se recusou a fornecer detalhes sobre como essas considerações e as políticas de moderação de conteúdo da empresa podem se aplicar à colcha de retalhos das leis de aborto nos Estados Unidos.

As diretrizes da comunidade do TikTok afirmam que o aplicativo proíbe os usuários de promover ou facilitar atividades ilegais. O aplicativo remove conteúdo relacionado a atos ilegais para evitar que sejam “normalizados, imitados ou facilitados”. O conteúdo pode ser elegível para remoção se estiver relacionado a atividades “regulamentadas ou ilegais na maior parte da região ou do mundo”, mesmo que a atividade seja legal onde o usuário mora.

Após a decisão de sexta-feira, os criadores do TikTok em estados onde o aborto permanece legal começaram a oferecer suas casas como hospedagem gratuita para aqueles que agora precisam cruzar as fronteiras estaduais para obter um aborto. A mensagem muitas vezes vinha em linguagem codificada: um oferece um lugar para “acampar” na Carolina do Norte para pessoas que moram em qualquer lugar que “não permita acampar”. Defensores experientes do acesso ao aborto encorajaram as pessoas que procuram ajudar a apoiar redes estabelecidas de ativistas que fornecem financiamento e moradia para aqueles que viajam para fora do estado.

Em resposta a um pedido de comentário sobre como o TikTok moderará o conteúdo sobre aborto, o porta-voz Jamie Favazza escreveu: “Nossas políticas não proíbem o tópico do aborto, incluindo conteúdo que contenha informações ou a experiência pessoal de alguém”.

Favazza se recusou a comentar quando perguntado como o aplicativo responderia a mandados e intimações pedindo dados como histórico de exibição e pesquisa, mensagens privadas, comentários e endereços IP indicando onde um usuário faz login, desconecta e publica conteúdo, qualquer um dos quais pode ser solicitado no interesse de processar alguém que fez um aborto.

No Reddit , a comunidade r/abortion serve como um grupo de apoio para aqueles que desejam interromper uma gravidez. O subreddit ajuda os usuários a navegar no acesso ao aborto e oferece amplo apoio aos requerentes de aborto. Desde que as proteções federais ao aborto foram derrubadas, surgiram postagens de pessoas avaliando suas opções em estados onde o procedimento é ilegal.

O acordo de usuário do Reddit afirma que as pessoas não podem usar seus serviços para violar a lei “aplicável”. O Reddit não respondeu a um pedido de comentário sobre como o site moderará o conteúdo sobre aborto ou lidará com dados de usuários que possam ser usados ​​para processar alguém que busca ou ajuda em um aborto.

Em 2021, o Reddit recebeu 1.100 solicitações de informações de usuários de entidades policiais ou governamentais em todo o mundo e atendeu a 60% dessas solicitações. A empresa diz em seu relatório de transparência que divulga informações específicas do usuário quando exigido por lei e em certas emergências. Para as pessoas que concluem uma transação financeira no site, isso pode incluir informações como nome completo e endereço residencial. O site coleta todas as postagens, comentários e mensagens privadas de todos os usuários e retém, por 100 dias, todos os endereços IP usados ​​para acessar o serviço.

O relatório de transparência do Reddit diz que quando o site recebe uma solicitação de remoção de conteúdo que viola a lei local, mas não viola sua própria política de conteúdo, ele pode restringir a disponibilidade desse conteúdo ou “objeto quando apropriado”.

Como o Reddit não respondeu a um pedido de comentário, não está claro como essa política pode afetar o compartilhamento de recursos sobre como acessar o aborto em estados com proibições.

O Twitter também proíbe o uso de seus serviços para promover atividades ilegais. Ele permite “exceções de interesse público” a essa regra, mas até agora, as únicas exceções feitas foram para tweets de funcionários do governo (o mais famoso Donald Trump), que o Twitter sinalizou, mas não removeu.

De acordo com a porta-voz do Twitter, Elizabeth Busby, as regras do Twitter “geralmente não proíbem a discussão sobre aborto, contraceptivos e tópicos relacionados”.

Quando perguntado repetidamente se o Twitter cumpriria intimações, mandados de busca e outras solicitações de dados que poderiam ser usados ​​para processar pessoas que buscam aborto, o Twitter se recusou a comentar. Em vez disso, Busby apontou para os termos de serviço da empresa, política de privacidade e práticas gerais de aplicação da lei.

Como proteger os usuários
Até que as empresas de tecnologia especifiquem como vão cooperar com as solicitações de dados para processos de aborto, não está claro quais dados de usuários elas podem oferecer. Ainda assim, a responsabilidade de manter seus dados privados não necessariamente recai apenas sobre os usuários.

De acordo com a EFF, as empresas de tecnologia podem descartar registros de dados que não estão usando, proteger os dados de localização do usuário e resistir a solicitações impróprias e desnecessárias de agências governamentais e policiais.

A EFF insta particularmente as empresas de tecnologia a não cumprirem os mandados direcionados a todos em um determinado local. Em 2020, o Google recebeu 11.554 mandados de geofence de agências policiais e governamentais, incluindo policiais em todos os 50 estados. O Google cumpriu repetidamente os mandados de geofence, alguns dos quais foram usados ​​para identificar manifestantes do Black Lives Matter, mas não divulga dados sobre sua taxa de conformidade. (Em março, um juiz federal decidiu que um mandado de cerca geográfica era inconstitucional e carecia de “causa provável específica”, mas não está claro como isso afetará a conformidade das empresas de tecnologia.)

Barnett, o tecnólogo da equipe da EFF, diz que aqueles que buscam informações sobre abortos devem se afastar dos serviços oferecidos por grandes empresas de tecnologia que não priorizam a transparência e a privacidade. Para pessoas em estados onde o aborto foi recentemente criminalizado, ela diz, é melhor “mudar para serviços que foram construídos com a privacidade dos usuários em mente”.

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