Empresas brasileiras e norte-americanas se unem para promover a tecnologia de nióbio para baterias de íon-lítio

A produtora brasileira de nióbio Companhia Brasileira de Metalurgia e Mineração (CBMM) anunciou recentemente que adquiriu 20% da startup americana Battery Streak com o objetivo de acelerar novas tecnologias que empregam nióbio na produção de baterias de íon-lítio.

Segundo Rodrigo Amado, gerente de estratégia e novos negócios da CBMM, a empresa está convicta de que o desenvolvimento de materiais para tecnologia de baterias é um segmento muito promissor que deve representar 25% do seu faturamento até 2030.

“Estamos trabalhando intensamente com grandes parceiros para oferecer ao mercado, principalmente para o setor automotivo, baterias com características únicas, como recarga ultrarrápida, em menos de 10 minutos, maior estabilidade e segurança”, disse Amado em nota à imprensa. . “O Battery Streak está totalmente alinhado com este objetivo e nos permitirá dar um passo importante, permitindo aplicações além do mercado de mobilidade.”

A tecnologia patenteada do Battery Streak é chamada de “material pseudocapacitivo mesoporoso” e usa óxido de nióbio nanoestruturado como ânodo em baterias de íon-lítio. Em detalhes, a solução permite a produção de eletrodos que funcionam muito como uma esponja, com poros milhares de vezes menores que um cabelo humano, proporcionando uma área de superfície muito grande para armazenamento de energia, mas aproximando o eletrólito e o material do eletrodo, o que significa que a distância física de transporte de íons é muito curta. Quando a energia é liberada, portanto, não há mudança de fase química e virtualmente nenhum calor é produzido.

“A reação química [comum em outras baterias de íon-lítio] não é eficiente e, portanto, o calor é produzido como um subproduto”, disse Matt Lai, gerente de desenvolvimento de tecnologia do Battery Streak. “Nossas baterias não armazenam energia com essas reações químicas. Em vez disso, a energia é armazenada em uma superfície sem mudança de fase química, como um capacitor. ”

De acordo com Lai, essa tecnologia resulta em um carregamento muito rápido, com a maioria dos dispositivos indo de vazio para 80% de carga em 10 minutos, enquanto permanece fria ao toque.

“Embora todos desejem uma bateria de carregamento mais rápido, do ponto de vista da segurança, o calor gerado durante o carregamento é tão importante. O teste da bateria Streak mostra consistentemente que as baterias da empresa carregam entre 80,6 ° F (27 ° C) e 91 ° F (33 ° C), bem abaixo das temperaturas que poderiam gerar calor suficiente para fazer com que as baterias pegassem fogo ”, disse o executivo.

Lai destacou que, embora a empresa fabrique baterias com base em protótipos, ao chegar ao mercado espera-se vender mais materiais do que as baterias reais.

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