NASA e SpaceX programam para 23 de outubro o primeiro lançamento operacional de astronautas

NASA e a SpaceX estabeleceram uma data-alvo específica para a Crew-1, a primeira missão operacional tripulada para a nave Crew Dragon da SpaceX. A Crew-1 levará os astronautas Shannon Walker, Victor Oliver, Mike Hopkins e Soichi Noguchi para a Estação Espacial Internacional e marcará a primeira missão de serviço regular da espaçonave Dragon após sua certificação na conclusão de seu programa de desenvolvimento e testes.

O grande marco final do Crew Dragon nesse processo foi a Demo-2, a missão lançada em 30 de maio com os astronautas Bob Behnken e Doug Hurley a bordo. Embora Hurley e Behnken tenham concluído essa missão com um retorno bem-sucedido à Terra no início deste mês, isso ainda era tecnicamente parte do processo de qualificação do Crew Dragon e do foguete Falcon 9 da SpaceX, a fim de certificá-lo para voos espaciais humanos para que pudesse começar regularmente operações de missão – que começam com a Crew-1.

A NASA diz que a data do final de outubro (ela havia discutido anteriormente um prazo de final de setembro como uma possibilidade) a fim de permitir o tráfego da espaçonave Soyuz da Rússia para a ISS, bem como a partida da atual tripulação da Estação Espacial no final de sua rotação atual. Também está pendente uma revisão completa dos dados e critérios de qualificação do Crew Dragon e da missão Demo-2, que definitivamente parece ter saído exatamente como planejado, mas que ainda será examinado sob um microscópio pela equipe da NASA e da SpaceX para garantir que era realmente o caso.

Se esta revisão de dados correr bem, e a Crew-1 voar em outubro, então a Crew-2 deve acontecer na próxima primavera, trazendo mais quatro astronautas para substituir os astronautas da Crew-1 para outra viagem científica e operações da Estação Espacial.

No final de agosto outra Crew Dragon levará quatro astronautas, dois homens, uma mulher e um japonês (isso ficou estranho) para a Estação Espacial Internacional, um feito impossível para a Soyuz, que mal e porcamente comporta três pessoas. A Dragon pode levar até sete.

Space Exploration Technologies Corp., cujo nome comercial é SpaceX, é uma empresa estadunidense de sistemas aeroespaciais e de serviços de transporte espacial sediada em Hawthorne, Califórnia

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