Nova tecnologia pode medir os níveis de glicose no suor, sem necessidade de agulhas

Principais vantagens
A nova tecnologia pode permitir que indivíduos com diabetes verifiquem sua glicose sem uma picada de agulha dolorosa ou sensor que permaneça embutido sob a pele.
Essa tecnologia está evoluindo e ainda requer mais desenvolvimento, mas pode ter outras aplicações no futuro.

Pesquisadores da Penn State University desenvolveram uma nova tecnologia que pode medir a glicose através do suor em vez do sangue, eliminando a necessidade de uma picada de agulha.

Seu avanço pode ser valioso para indivíduos com diabetes, que devem monitorar o açúcar no sangue várias vezes ao dia.

O dispositivo não invasivo de baixo custo se conecta à pele e mede os níveis de glicose em questão de segundos a minutos, dependendo das condições climáticas, a quantidade de suor excretado e os níveis de pH de um indivíduo.

Como funciona o dispositivo?
Os pesquisadores começaram com o grafeno induzido por laser (LIG), um material com alta condutividade elétrica. Como o LIG não é sensível à glicose, a equipe combinou o níquel, que é sensível à glicose, e o ouro, para reduzir as reações alérgicas ao níquel.

Finalmente, os desenvolvedores adicionaram uma câmara de microfluido, que permite que o suor passe entre a pele e o sensor, evitando irritações na pele.

O suor ou outros biofluidos podem ter pH variável, o que afeta a leitura da glicose, então os pesquisadores integraram outro sensor de pH ao carbacol químico para calibrar o efeito do pH. Dessa forma, o sensor pode estimular pequenas quantidades contínuas de suor, permitindo que o sensor faça um monitoramento contínuo da glicose. Variações normais podem distorcer incorretamente os resultados de sua leitura.

O que é monitoramento contínuo de glicose?
Sensores de monitoramento contínuo de glicose (CGM) são inseridos e deixados sob a pele para fornecer leituras ininterruptas de açúcar no sangue. O CGM elimina a necessidade de punções rotineiras no dedo para verificar o açúcar no sangue e permite que os diabéticos saibam suas leituras de glicose a qualquer momento e façam ajustes em tempo real.

“Com um sensor de carbacol instalado, você não precisa se preocupar com o pH ou a variação de suor entre as pessoas ou o clima”, disse Huanyu (Larry) Cheng, PhD, professor assistente de ciência da engenharia e mecânica na Penn State e pesquisador, à Verywell.

Quão confiável é o monitoramento não invasivo da glicose?
Cheng admite que essa tecnologia precisa ser aprimorada antes de estar pronta para uso generalizado. Por exemplo, a glicose pode levar vários minutos para viajar entre o sangue e o suor, portanto, o monitoramento não invasivo da glicose não é uma boa opção quando resultados imediatos são necessários, como em uma emergência diabética.

Mark Cucuzzella MD, FAAFP, professor da Escola de Medicina da Universidade de West Virginia, Centro WVU para Diabetes e Saúde Metabólica, disse a Verywell por e-mail que há muitas vantagens potenciais para o monitoramento não invasivo da glicose.

“O monitoramento contínuo não invasivo da glicose é o presente e o futuro do diabetes, bem como dos cuidados pré-diabetes”, disse Cucuzzella. “As pessoas vêem os efeitos dos alimentos no açúcar no sangue imediatamente e podem fazer ajustes para estabilizá-lo … O monitoramento contínuo da glicose beneficia qualquer pessoa que tenha qualquer problema de intolerância a carboidratos, pois eles podem adaptar sua alimentação e exercícios para atingir níveis de açúcar no sangue normais e estáveis. Também é extremamente útil ao reduzir os medicamentos para diabetes com segurança. ”

Mais testes ainda são necessários antes que o monitoramento não invasivo da glicose se torne generalizado.

“Esta tecnologia é nova e precisa de mais testes antes de poder substituir o fluido intersticial e os atuais monitores contínuos de glicose aprovados pela FDA”, disse Cucuzella. “Se o dispositivo for inserido corretamente e preciso, não há realmente nenhuma armadilha. Os atuais monitores contínuos de glicose são pequenos e não invasivos. Não há risco de infecção ou qualquer reação adversa ao monitor em si. ”

O que isso significa para você
Embora essa nova tecnologia ainda não esteja disponível, pode estar no futuro – tornando mais fácil monitorar seus níveis de glicose. Por enquanto, existem outros produtos CGM disponíveis no mercado.

Outros usos para teste não invasivo do suor
À medida que esta tecnologia melhora, os pesquisadores têm esperança de poder expandi-la para medir outros indicadores de saúde comuns.

“Estamos muito felizes e entusiasmados com o resultado, não apenas pelas leituras de glicose, mas poderemos estender a aplicação a outros biomarcadores, como cortisonas, citocinas, sódio, potássio e concentrações de ferro”, disse Cheng.

Ser capaz de medir rapidamente algumas dessas métricas pode ter muitos benefícios. Por exemplo, medir eletrólitos rapidamente como sódio e potássio pode ser valioso para atletas que atuam em climas quentes. Medir os níveis de cortisona pode ajudar a determinar a resposta atual ao estresse de alguém, e os níveis de citocinas podem ser uma indicação de infecção.

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