Polícia suburbana de Twin Cities combate ladrões de carros com nova tecnologia GPS

Carros de esquadrão estão sendo equipados com StarChase, que dispara um dispositivo em um veículo em fuga para que ele possa ser rastreado.

Uma pequena unidade de GPS gruda na traseira de um carro, implantada a partir de tubos instalados na grade de um esquadrão de polícia de Maplewood.

Os policiais de Maplewood sabem que podem iniciar uma perseguição em alta velocidade apenas quando o motorista é suspeito de um crime violento e vidas estão em jogo.

Muitos dos bandidos sabem disso também.

“Em meus 20 anos na aplicação da lei, nunca vi tantos suspeitos fugindo da polícia”, disse o chefe de polícia de Maplewood, Brian Bierdeman.

A Maplewood está agora entre as primeiras agências policiais de Minnesota a investir na tecnologia de rastreamento por GPS chamada StarChase, que permite aos policiais identificar e rastrear veículos roubados e prender suspeitos sem uma perseguição perigosa em alta velocidade.

“Estamos procurando alternativas para outras atividades além de dizer: ‘Não podemos perseguir’. Queremos responsabilizar as pessoas”, disse Bierdeman, reconhecendo a frustração do público com o aumento dos roubos de veículos.

Quatro departamentos do estado – a polícia de Maplewood, Roseville e Brooklyn Center e o Gabinete do Xerife do Condado de Ramsey – estão usando subsídios do Departamento de Comércio do estado para instalar lançadores de GPS montados em veículos em alguns de seus carros-patrulha.

“Não é exagero: temos vários veículos fugindo de nossos policiais toda semana”, disse o vice-chefe de Roseville, Joe Adams. “Em Roseville, continuamos a alavancar a tecnologia para aumentar a segurança pública.”

Como funciona

Um cilindro com um rastreador GPS do tamanho de um frasco de aspirina é lançado usando a pressão do ar da frente do carro da polícia e adere à traseira do veículo em fuga usando ímãs e um adesivo. Oficiais e despachantes podem rastrear o veículo e fazer uma prisão quando for seguro.

Na terça-feira de manhã, nenhum departamento os enviou ainda, mas o subxerife do condado de Ramsey, Mike Martin, disse que eles estão prontos. O Gabinete do Xerife, que fornece serviço policial para sete subúrbios, tem uma política de perseguição mais sutil, mas Martin disse que a segurança pública é sempre uma prioridade.

“Acreditamos que há uma necessidade de tirar criminosos violentos e ladrões de automóveis das ruas”, disse ele. “Queremos fazê-lo de forma segura e de forma que possamos evitar perseguições em alta velocidade”.

Os perigos das perseguições

As perseguições policiais nas cidades gêmeas terminaram em tragédia.

Em setembro de 2021, dois passageiros adolescentes, Marcoz Paramo, 14, e Alyjah Thomas, 15, foram mortos depois que um adolescente dirigindo um carro roubado se recusou a parar para os deputados do xerife do condado de Ramsey e caiu em St. Paul . com homicídio veicular criminoso.

No verão passado, Leneal Frazier, 40, foi morto quando um carro da polícia de Minneapolis atingiu seu veículo durante uma perseguição em alta velocidade. O oficial foi indiciado nesse caso.

Todos os quatro departamentos que usam o StarChase estão trabalhando para garantir que a nova tecnologia esteja em conformidade com a lei estadual.

Fazendo mudanças

O estatuto do estado de Minnesota exige que o proprietário do veículo dê consentimento para rastrear seu veículo. A polícia de Maplewood e o Gabinete do Xerife do Condado de Ramsey estão pedindo permissão aos proprietários para rastrear seus veículos roubados. Roseville e Brooklyn Center ainda estão elaborando suas políticas.

O Gabinete do Xerife também está buscando uma mudança no estatuto estadual que permita que as autoridades rastreiem veículos roubados por 24 horas sem o consentimento dos proprietários.

A deputada estadual Kelly Moller, DFL-Shoreview, está carregando a conta.

Os quatro departamentos estão comprando a tecnologia da StarChase, uma empresa sediada na Virgínia, que faz parceria com autoridades em 28 estados. A StarChase está atualmente trabalhando com cerca de um punhado de agências de aplicação da lei de Minnesota.

“Por que não queremos usar a tecnologia para desacelerar as coisas, dar um passo para trás, diminuir a adrenalina e fazer uma prisão segura que não comprometa a segurança pública ou arrisque a vida da mãe que volta do trabalho?” disse o proprietário e fundador da StarChase, Trevor Fischbach.

A polícia local e Fischbach disseram que não se trata apenas de recuperar propriedade roubada mais rapidamente. Veículos roubados são frequentemente usados ​​em outros crimes, incluindo roubos de carros e roubos.

“Roubos de automóveis e roubos de carros levam a milhões de dólares em perdas e incidentes traumáticos para as vítimas. Eles também levam a prêmios de seguro mais altos”, disse Martin por e-mail.

Os danos colaterais e possíveis lesões das perseguições policiais também estão causando problemas financeiros para as comunidades em todo o país, disse Fischbach.

Isso está bem?

Jay Stanley, analista sênior de políticas do Projeto de Discurso, Privacidade e Tecnologia da ACLU, disse que a tecnologia não representa um problema desde que seja usada quando um policial tem o equivalente à causa provável de irregularidade e não tem tempo para obter uma resposta. mandado.

O rastreador também precisa ser removido assim que as autoridades encontrarem o veículo roubado.

Stanley, que deu sua primeira opinião sobre o StarChase em 2014, disse que não mudou nos últimos oito anos.

“Não ouvi falar de nenhum problema de liberdade civil com essa tecnologia”, disse Stanley.

Maplewood está gastando cerca de US$ 35.000 de sua doação de US$ 204.000 no StarChase, de acordo com documentos da Câmara Municipal. A concessão também ajuda a pagar por um investigador de roubo de automóveis dedicado.

Roseville está gastando cerca de US$ 38.000 no StarChase.

A prefeita de Maplewood, Marylee Abrams, disse que apoia a tecnologia e prometeu que ela será regulamentada e monitorada.

“Com o aumento acentuado de roubos de carros e veículos roubados, a polícia precisa encontrar novas ferramentas para deter o crime e adicionar recursos de segurança para proteger o público”, disse Abrams.

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