Reino Unido, Austrália e EUA concordam em ‘acelerar o desenvolvimento’ da tecnologia de mísseis hipersônicos

Os líderes dos três países – cuja aliança foi inicialmente vista como um reflexo das preocupações com a China – descreveram a invasão da Ucrânia pela Rússia como “não provocada, injustificada e ilegal”.

O Reino Unido, os EUA e a Austrália intensificaram sua parceria de defesa concordando em trabalhar juntos em armamentos hipersônicos e anti-hipsônicos.

O acordo Austrália-Reino Unido-EUA – ou AUKUS – anunciado em setembro passado inicialmente se concentrava em compartilhar o desenvolvimento de submarinos nucleares no Pacífico em um momento de crescente preocupação com a China.

Agora, os três países também voltaram sua atenção para a Rússia e adicionaram novas áreas de cooperação – incluindo a tecnologia de armas hipersônicas, que teria sido usada recentemente pelas forças de Vladimir Putin na Ucrânia.

Em uma atualização de progresso divulgada conjuntamente pelo primeiro-ministro Boris Johnson, o presidente dos EUA Joe Biden e o primeiro-ministro australiano Scott Morrison, os líderes reafirmaram seu compromisso com um “Indo-Pacífico livre e aberto”.

Eles acrescentaram: “À luz da invasão não provocada, injustificada e ilegal da Ucrânia pela Rússia, reiteramos nosso compromisso inabalável com um sistema internacional que respeite os direitos humanos, o estado de direito e a resolução pacífica de disputas livre de coerção”.

A declaração comprometeu os países a trabalharem juntos em capacidades hipersônicas e contra-hipersônicas, bem como em guerra eletrônica, ao mesmo tempo em que expandem o compartilhamento de informações e aprofundam a cooperação em inovação de defesa.

Isso ocorre depois que a Rússia disse que havia implantado seu míssil hipersônico “Kinzhal” na Ucrânia – uma arma que pode voar a 10 vezes a velocidade do som e não pode ser rastreada ou interceptada de maneira confiável a essa velocidade por qualquer sistema de defesa atual.

Os EUA e a China testaram armas hipersônicas e a Coreia do Norte afirmou ter feito isso.

Nos Estados Unidos, o pedido de orçamento de US$ 773 bilhões para 2023 apresentado pelo Pentágono na semana passada inclui US$ 4,7 bilhões para pesquisa e desenvolvimento de armas hipersônicas.

Os EUA e a Austrália já têm um programa de armas hipersônicas chamado SCIFiRE e autoridades britânicas disseram que,
embora a Grã-Bretanha não se junte a esse programa neste momento, os três países trabalharão juntos em pesquisa e desenvolvimento na área para aumentar suas opções.

A última declaração conjunta do AUKUS disse que eles procurariam “acelerar o desenvolvimento de capacidades hipersônicas e contra-hipersônicas avançadas”.

Também disse que os países estavam satisfeitos com o progresso no plano inicial da parceria para ajudar a marinha australiana a adquirir uma frota múltipla de submarinos movidos a energia nuclear.

No mês passado, Morrison anunciou um plano para estabelecer uma nova base submarina na costa leste da Austrália.

Londres, Washington e Canberra também estão buscando trabalhar juntos em tecnologias cibernéticas e quânticas, bem como inteligência artificial e submarinos-robôs – todas também áreas nas quais as democracias ocidentais estão disputando forças rivais para ganhar vantagem.

O anúncio inicial do pacto AUKUS causou indignação em Paris, já que o acordo submarino suplantou um plano anterior para a França fornecer à Austrália barcos diesel-elétricos.

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