Warner Music adquire IMGN, uma plataforma de publicação de mídia social, por menos de US$10 Milhões

Hoje em dia, é um campo de jogo totalmente novo para gravadoras e editoras musicais, e hoje uma das grandes aquisições fez uma aquisição para ajudá-la a aprimorar sua estratégia para entender melhor o que as pessoas querem ver e ouvir online hoje.

Warner Music – com uma capitalização de mercado de $ 15,4 bilhões, uma das três grandes gravadoras (ao lado da Universal e da Sony) e que possui gravadoras como Atlantic, Elektra e outras e tem uma enorme lista de artistas que inclui nomes como Madonna, Ed Sheeran e Linkin Park – está adquirindo a IMGN Media, uma startup sediada em Tel Aviv e Nova York que cria e rastreia conteúdo de mídia social viral em categorias como esportes e jogos, ASMR e entretenimento.

O IMGN costumava ser chamado de Comedy.com. Ele ampliou seu domínio de coisas simplesmente engraçadas e mudou de marca em 2017 e, de acordo com seu site, tem cerca de 3 bilhões de visualizações por mês e cerca de 40 milhões de assinantes de seu conteúdo, com cerca de 85% classificados como “Geração Z e geração Y”.

As notícias encerram várias semanas de especulações sobre a inicialização. Em julho, surgiram notícias na imprensa israelense de que o IMGN estava sendo cercado pelo Snap por cerca de US $ 180 milhões; Além disso, uma fonte nos disse que a TikTok também estava no quadro, olhando para a empresa por um preço de cerca de US $ 150 milhões. No final, os termos da aquisição não foram divulgados, mas entendemos que o negócio foi fechado por pouco menos de US $ 100 milhões.

A IMGN foi fundada em 2015 e arrecadou cerca de $ 6 milhões de uma longa lista de anjos e empresas, incluindo Rhodium, Dot Capital e Prism Venture Management.

O plano será manter o IMGN independente da Warner, continuando a desenvolver e analisar o conteúdo viral em uma variedade de plataformas, com o fundador Barak Shragai permanecendo para liderar a equipe.

A Warner, por sua vez, não planeja usar a plataforma para simplesmente divulgar os artistas da Warner, mas explorá-la para obter mais informações sobre onde as pessoas estão online atualmente e o que desejam ver, para que possa direcionar melhor seus próprios esforços de marketing adequadamente.

Isso não quer dizer que os dois não funcionarão juntos. Warner conheceu a startup porque ela era cliente da IMGN.

A Warner tem um histórico de investimento e aquisição de startups, dependendo de seus interesses estratégicos. Em julho, por exemplo, ela participou de uma rodada da Série B para a startup canadense de masterização de áudio Landr. Mais atrás, adquiriu os gostos da plataforma de listagem de concertos de música Songkick e o site de cultura pop Uproxx – que também usa para ajudar a rastrear tendências no mundo da música e entre seus grupos demográficos-alvo.

IMGN continuará trabalhando com outras marcas de terceiros sob seu novo proprietário. Os clientes anteriores incluíram Electronic Arts, Burger King e Microsoft. O acordo com a Microsoft foi por meio de sua plataforma de streaming de jogos ao vivo Mixer, e o fato de esse concorrente do Twitch ter sido fechado no mês passado diz muito sobre o estado do mercado e como um público pode ser precário.

Não apenas os gostos do consumidor, mas as estratégias de negócios das empresas mudam o tempo todo. A Microsoft desligando o Mixer ressalta como o próprio IMGN pode perder rapidamente um cliente, apontando por que a propriedade do WMG pode parecer mais segura. Quanto à Warner – que é negociada publicamente hoje em dia, mas ainda de propriedade majoritária da Access Industries, a holding controlada por Len Blavatnik – o fato de a Mixer estar rastreando e criando conteúdo para uma série de plataformas dá a ela uma visão mais panorâmica do essa imagem maior, em vez de simplesmente depender de dados das próprias plataformas, ou de sua própria pesquisa, para descobrir o que o mundo quer ver e ouvir.

“O WMG não só nos oferece maior investimento e apoio, mas também um ambiente empreendedor para continuarmos a expandir nossos negócios, com as pessoas que administram nossas contas com independência editorial”, disse Shragai. “Estamos entusiasmados com a parceria com eles enquanto levamos nossa empresa para o futuro.”

O panorama aqui é que a indústria da música evoluiu muito além do mundo analógico tradicional de publicação e venda de mídia física, onde os consumidores aprenderam e ouviram novos artistas e músicas no rádio e na TV (e leram sobre seus músicos ou gêneros favoritos em revistas).

Com a mudança para plataformas móveis e digitais, existe agora uma infinidade muito mais ampla e em rápida mudança de lugares onde as pessoas descobrem e ouvem música.

E as próprias plataformas digitais – desde aquelas focadas especificamente em áudio e música, como o Spotify, até aquelas em que a música é um movimento lateral para continuar a capturar público, como o Facebook, até aquelas que não são nem um nem outro, mas ainda são grandes destinos musicais, como TikTok – também está se envolvendo profundamente em rastrear como os gostos estão evoluindo e onde as pessoas vão obter sua dose de música.

Portanto, é natural ver os rótulos procurando maneiras de ter acesso mais direto a essas informações eles próprios, contornando todas essas plataformas – embora também trabalhem com elas (e, na verdade, para ajudá-los a negociar melhor com essas plataformas, no final do dia).

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